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Estudian el efecto de los teléfonos celulares en niños

Por: Ingrid Landín Larios

Fuente: esmas.com

Estudian el efecto de los teléfonos celulares en niños

Foto: Thinkstock/GettyImages

Darle a tu hijo un teléfono celular podría dañarlo más que ayudarlo...

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El uso actual de teléfonos celulares en niños es cada vez más común, ya  que los niños más pequeños cuentan aunque sea con un celular más básico para poder comunicarse con sus padres y amigos, principalmente.

En esta época, ya es común dormir a un lado del celular y llevarlo a todas partes como una prenda indispensable para vivir. Lo malo es que tanto apego al celular podría causar ciertas enfermedades en los seres humanos por las radiofrecuencias que emiten.

Estudio en el Reino Unido

Un equipo de científicos del Reino Unido realizará el mayor estudio del mundo sobre el efecto de los teléfonos celulares en los cerebros de niños y adolescentes, según se anunció hoy en este país.

La investigación, por encargo del ministerio de Sanidad y con financiación público-privada, seguirá la evolución de 2,500 alumnos de 160 institutos de Londres de los 11 a los 14 años, para comprobar si se producen cambios en sus funciones cerebrales.

¿En qué consiste el estudio?

El llamado "Estudio de Cognición, Adolescentes y Teléfonos Celulares", abreviado Scamp por sus siglas en inglés, está encabezado por expertos del Imperial College y se centrará en examinar las variaciones en las funciones de memoria y atención, que siguen desarrollándose durante la adolescencia.

Los niños se someterán a pruebas y contestarán preguntas primero a los 11 y 12 años, cuando la mayoría empieza a utilizar estos teléfonos, y luego de nuevo a los 14 años.

El presidente del comité organizador de Scamp y subdirector del Instituto de Neurociencia Cognitiva del University College London, Patrick Haggard, señaló la importancia "del mayor estudio de seguimiento de [niños y] adolescentes del mundo".

"Este estudio tiene dos aspectos valiosos: intenta calcular la exposición de los niños a los campos de radiofrecuencia de la forma más precisa posible y utiliza un conjunto de pruebas cuidadosamente diseñadas para medir las funciones cognitivas clave que se desarrollan en la adolescencia", dijo el subdirector del instituto.

Se calcula que un 70 % de niños de entre 11 y 12 años tienen un celular en el Reino Unido y un 90 % de los niños de 14 años.

Estudios actuales

Aunque los estudios hechos hasta ahora no han encontrado pruebas de que el uso de celulares cause cáncer u otros daños a adultos a corto plazo, el efecto en niños está menos estudiado. Ante la falta de información al respecto, el ministerio británico de Sanidad aconseja a los menores de 16 años utilizar el celular lo menos posible y, de ser posible, con la función de manos libres.

El estudio Scamp pretende profundizar en los efectos sobre el cerebro en desarrollo de los más jóvenes, que absorben mayores niveles de radiaciones.

[No te pierdas: Uso intensivo del teléfono móvil aumenta el riesgo de cáncer cerebral]

La opinión de la OMS al respecto

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera una "alta prioridad" investigar el efecto de estas tecnologías en la población joven.

La principal investigadora del Imperial College, Mireille Toledano, declaró hoy que el estudio británico proporcionará una base sólida para poder tomar después "decisiones fundamentadas" en cuanto al uso de celulares. "Al examinar a los niños en el séptimo y noveno año de la educación, veremos cómo se desarrollan sus habilidades cognitivas en relación con el uso cambiante de los teléfonos celulares y otras tecnologías inalámbricas", explicó la investigadora.

Paralelamente, el Reino Unido colabora en el estudio Cosmos, que investiga posibles efectos a largo plazo de estos teléfonos en 290,000 adultos, en un periodo de 20 a 30 años.

¿A qué edad crees que los niños deban tener su primer celular?

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