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Día Mundial de la Epilepsia 2014: 26 de marzo, día de púrpura y sin estigmas

Por: Luz Carmen Meraz

Fuente: esmas.com

Día Mundial de la Epilepsia 2014: 26 de marzo, día de púrpura y sin estigmas

Foto: Thinkstock/GettyImages

El Día Mundial de la Epilepsia o Día Púrpura es un esfuerzo para hacer conciencia sobre la enfermedad

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El 26 de marzo se celebra en todo el orbe el Día Mundial de la Epilepsia, fecha acordada por la comunidad médica internacional y cuyo objetivo es informar qué es la epilepsia y acabar con los mitos que rodean la enfermedad

El día púrpura

Una de las acciones de este día es vestir de color púrpura en apoyo a las personas que tienen este padecimiento. El origen del día púrpura nación en 2008 como una propuesta de Cassidy Megan, una niña canadiense de nueve años. El color púrpura fue elegido debido a que la flor de lavanda se asocia con la soledad, sentimiento representativo del aislamiento que enfrentan las personas con epilepsia. La intención de Cassidy era que todas las personas con epilepsia en el mundo sepan que no están solas.

La epilepsia es el tercer trastorno neurológico más frecuente y se calcula que a nivel mundial existe entre el 1 y el 2 por ciento de personas con epilepsia y en México hay cerca de 2 millones de personas que padecen esta enfermedad.

De acuerdo con la OMS, las cifras que arroja este padecimiento son impresionantes:

+ En el mundo hay aproximadamente 50 millones de personas con epilepsia + Cerca del 80% de los pacientes con esta enfermedad proceden de las regiones en vías de desarrollo. + La epilepsia responde al tratamiento en un 70% de los casos, pero alrededor de tres cuartas partes de los afectados en países en desarrollo no reciben el tratamiento que necesitan. + Los pacientes y sus familias pueden ser víctimas de la estigmatización y la discriminación en muchas partes del mundo.

¿Qué es la epilepsia?

Se trata de una enfermedad cerebral crónica que afecta a personas en todos los países y se caracteriza por convulsiones recurrentes, es decir, episodios de contracciones musculares involuntarias que afectan parte o todo el cuerpo. Estas ocurren por una descarga excesiva de las neuronas cerebrales. Con frecuencia las convulsiones van acompañadas con la pérdida de la conciencia y del control de esfínteres.

"Un "ataque epiléptico" puede ser tan sutil como desconectarse o perder la noción por pocos segundos, percibir alguna sensación extraña en el  abdomen, sentir que ya se vivió antes una situación, presentar sacudidas involuntarias y momentáneas de una extremidad, o presentarse algo tan impactante como una convulsión de todo el cuerpo en la que la persona pierde la conciencia, se pone "tiesa" por varios segundos y luego se sacude rítmica y violentamente de las cuatro extremidades, se pone morada, se muerde la lengua y produce mucha salivación y flemas que le pueden obstruir la vía de la respiración", comentó en un comunicado la Dra. Lilia Núñez Orozco, Presidenta del Grupo de Aceptación de Epilepsia que constituye el Capítulo Mexicano del Buró Internacional para la Epilepsia.

Sus síntomas son los siguientes:

+ Los ataques son variables (dependen de la zona del cerebro donde comienza el trastorno y de su propagación). + Puede haber síntomas transitorios: pérdida del conocimiento, trastornos de los sentidos (visión, oído y olfato), alteración del humor y la función mental. + Debido a las convulsiones son frecuentes problemas físicos: fracturas y moretones. + También afecta la autoestima y pueden producirse problemas psicosociales como la ansiedad o la depresión.

[No te pierdas: Epilepsia infantil]

¿Qué provoca la epilepsia?

La epilepsia más común es la del tipo idiopática, la cual no tiene una causa identificable. En otros casos puede deberse a alteraciones genéticas y se le denomina epilepsia sintomática o secundaria. En este sector pueden encontrarse causas como: + Daño cerebral ocasionada por asfixia o traumatismos durante el parto o bajo peso al nacer. + Malformaciones congénitas + Traumatismos craneoencefálicos graves + Accidentes cerebrales graves (falta de oxígeno en el cerebro) + Infecciones cerebrales + Síndromes genéticos + Tumores cerebrales

"Tres cuartas partes de los afectados desarrollan la epilepsia en las dos primeras décadas de vida. Algunos tipos de epilepsia pueden ser mortales en la niñez temprana; otras se curan espontáneamente y otras son de difícil control desde el principio. Sin embargo, la mayoría podrán llevar una vida normal si tienen un tratamiento adecuado y algunos pueden lograr la curación después de un tiempo largo sin crisis controlados con medicamentos y dejar de tomarlos sin recaer. Con un buen control pueden hacer todas sus actividades sin restricción", afirma la Dra Lilia Núñez

No es contagioso

Es importante destacar que esta afección neurológica no es contagiosa ni está causada por ningún fenómeno sobrenatural, ni castigo divino como antiguamente se le consideraba. Algunas personas con retraso mental pueden experimentar ataques epilépticos, pero tener estos ataques no implica necesariamente el desarrollo de una deficiencia mental.

"El costo social es muy alto, ya que a las personas con epilepsia se les incapacita prematuramente por cuestión de estigmatización, y hay pensiones que pagar o son una carga para la familia y para la sociedad en general. Además, los enfermos necesitan tratamientos adicionales para la depresión y ansiedad, que frecuentemente la complican, por lo que la epilepsia se vuelve una enfermedad costosa", dice la especialista

Tratamiento

Hasta un 70% de niños y adultos diagnosticados con epilepsia pueden tratarse con éxito y control absoluto de sus convulsiones. Al principio se utilizan fármacos anticonvulsionantes, los cuales pueden ser retirados al cabo de 2 a 5 años.

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