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6 básicos de los cuidados paliativos

Por: Redacción

Fuente: Cortesía

6 básicos de los cuidados paliativos

Foto: Thinkstock/GettyImages

Expertos de Mayo Clinic desacreditan los mitos comunes sobre la atención paliativa en el mes dedicado a concientizar sobre el tema

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La atención paliativa consiste en un enfoque pluridisciplinario y en equipo para brindar cuidados a personas gravemente enfermas y a sus familiares, que erróneamente a menudo se reduce a una atención terminal. Este malentendido ha conducido a que la atención paliativa se introduzca en la fase tardía de la enfermedad, lo que generalmente impide controlar los síntomas de manera integral y brindar el apoyo y ayuda que el paciente y sus familiares necesitan para tomar decisiones complejas durante el transcurso de la enfermedad, momento que sería más provechoso para ellos.

Atención paliativa desde el inicio de la enfermedad

Lo ideal es incorporar la atención paliativa pronto en la evolución de la enfermedad como parte de un plan de atención médica integral y conjuntamente con los cuidados orientados hacia el padecimiento mismo. De hecho, existen evidencias convincentes respecto a que la pronta integración de la atención paliativa mejora la calidad de vida, permite minimizar intervenciones indeseadas e inútiles y hasta ayuda a los pacientes a vivir más tiempo. La atención paliativa está a disposición de los médicos clínicos para cuidar de los pacientes y sus familiares, tengan la edad que tengan y sea cual sea la etapa de una enfermedad grave. Los estudios revelan que el involucramiento de la atención paliativa deriva en cuidados más eficaces, eficientes y menos costosos, no en menos atención médica.

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Seis básicos de la Clínica Mayo

En un reciente artículo publicado en Mayo Clinic, los expertos Jacob Strand, Cory Ingram y Elise del Massachusetts General Hospital, comparten 6 puntos básicos sobre la atención paliativa.

1 La atención paliativa es adecuada en cualquier etapa de una enfermedad grave. En realidad, las evidencias sustentan que cuando antes se incorpora la atención paliativa en el plan de cuidados médicos, mejor es la calidad de vida del paciente.

2 La atención paliativa puede ayudar a los pacientes y sus familiares a enfrentar el golpe emocional de una enfermedad grave. Ya que se enfoca en un método holístico, que incluye concentrarse en apoyar a la familia y a quien cuida al paciente.

3 Los equipos médicos para atención paliativa ayudan con la compleja interacción comunicativa que rodea una enfermedad grave. Cuando existe buena comunicación entre el paciente, sus familiares y los proveedores de atención médica, mayor es la satisfacción del paciente, mejor se cumple con la terapia y, por último, mejores son los resultados sobre la salud.

4 La atención paliativa resalta el valor de la atención médica. Los estudios sustentan la teoría que involucrar a la atención paliativa permite reducir los costos médicos y la necesidad de reingresar al hospital, así como los gastos de farmacia y laboratorio, al mismo tiempo que mejora la calidad de vida del paciente y la satisfacción familiar.

5 La atención paliativa es una subespecialidad médica que brinda cuidados a los pacientes con enfermedades complejas y graves. Realmente se trata de atender al paciente y sus familiares durante el transcurso de la enfermedad, cualquiera que sea la etapa, e incluso cuando reciben cuidados para prolongar la vida o curarse", comenta la Dra. Carey.

6 Los especialistas en atención paliativa se enfocan en tratar más allá de la enfermedad: el enfoque es en toda la persona y sus experiencias vitales. "Las personas que reciben atención paliativa especializada pueden vivir mejor y más, además de alcanzar sus objetivos mientras conviven con una enfermedad grave. Esto se logra mediante un equipo de expertos que evalúa y controla los síntomas, ofrece consejería de apoyo, planifica la atención médica, coordina los cuidados del paciente y previene las crisis. No sólo los pacientes viven mejor, sino también sus familiares", finaliza Cory Ingram, director médico de Medicina Paliativa del Sistema de Salud de Mayo Clinic.

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