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¿Cómo daña el alcohol el cerebro del hombre?

Por: Juan Camaney

Fuente: EFE

¿Cómo daña el alcohol el cerebro del hombre?

Foto: Thinkstock/GettyImages

Identifican los mecanismos de toxicidad que produce el alcohol en el cerebro

Lo sabemos, beber es un gran placer. Somos cheleros, tequileros, wiskeros. ¡Nos encanta el chupe, pues! Sin embargo, lamentamos decirte que con exceso son solo te pone en riesgo al aumentar el número de accidentes automovilítsicos y otros incidentes violentos (como riñas y peleas, por ejemplo). ¡También daña tu cerebro!

Y no es que te deje turulato de un día para el otro, pero algo hay de eso. Veamos por qué:

Los mecanismos de neurotoxicidad del cerebro

Científicos del laboratorio de Patología Celular del Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF) de Valencia (España) descubrieron los mecanismos de neurotoxicidad que produce el consumo de alcohol

Este trabajo logra demostrar que la neurotoxicidad del alcohol se debe a la activación del sistema inmunitario innato en el cerebro, que promueve compuestos inflamatorios que serían los responsables del daño neural.

Así se defiende tu cerebro

Resulta que, de acuerdo con este estudio, el alcohol activa unos receptores denominados "toll-like" o "TLRs", proteínas ancestrales responsables de la respuesta inmune innata y de la defensa contra las infecciones.

Estos receptores se encuentran en las células del sistema inmune, reconocen a un gran número de agentes patógenos y su interacción provoca una rápida respuesta y la producción de compuestos tóxicos e inflamatorios que controlan o eliminan la infección.

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Sin embargo, su sobreactivación puede causar inflamación crónica y lesiva.

El cerebro lee los efectos del alcohol como si fuera una infección

Tradicionalmente se creía que el cerebro era un órgano privilegiado y protegido del sistema inmune, pero este estudio confirma que también dispone de mecanismos para reaccionar contra las infecciones, como se evidencia en la presencia de estos receptores que se encuentran principalmente en las células gliales.

Podría provocar daño cerebral

Las células gliales juegan un papel crucial en la respuesta inmune, liberando citoquinas y actuando de células mediadoras en la inflamación. Su activación por estímulos tóxicos puede causar respuestas anómalas y contribuir de esta forma a la neurodegeneración y al daño cerebral.

Esta investigación, desarrollada íntegramente en el CIPF, demuestra que los receptores TLR4 activan factores proinflamatorios como reacción ante el daño neural.

Los resultados sugieren que la neurotoxicidad del etanol está, en parte, mediada por mecanismos de neuroinflamación, igual que ocurre en ciertas enfermedades neurodegenerativas.

De hecho, diferentes estudios han demostrado que estos receptores también están implicados en patologías como el Parkinson o el Alzheimer, también asociadas a procesos inflamatorios.

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